Universidades latinoamericanas y caribeñas apuestan por el desarrollo

Los esfuerzos de democratización de la Educación Superior ayudan a definir la ruta regional.

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El Dr. Eduardo Flores Castro, rector de la Universidad de Panamá, llama a fortalecer la cooperación regional.

Bayano digital reproduce la Declaración de Bogotá, emitida por la red de universidades e Instituciones de Educación Superior de América Latina y Caribe, conocida como UDUALC, que agrupa a 249 universidades de 21 países en la región. El documento, suscrito por la Universidad de Panamá, traza el camino a favor del conocimiento y el desarrollo en el ámbito continental.

La XXI Asamblea General de UDUALC, realizada en la Universidad Nacional de Colombia los días 10 y 11 de noviembre de 2022, se desarrolló con el tema general de “Hacia la integración de la Educación Superior Latinoamericana y Caribeña”. Desde las intervenciones inaugurales se puso en el centro el cometido de nuestras universidades, que desarrollamos nuestras tareas en un marco de desigualdad que, es común a nuestras sociedades; un problema cuya superación debe reconocerse como central en el cumplimiento de nuestras tareas misionales. La pandemia agudizó esta situación, lo que obliga a las universidades latinoamericanas y caribeñas, públicas y privadas a redoblar esfuerzos para contribuir de mejor manera a reducir las inequidades sociales.

El cumplimiento de este propósito fundamental no puede lograrse con esfuerzos individuales de las Instituciones de Educación Superior. Es indispensable reconocerlo primero, para inmediatamente después pasar a acciones afirmativas, que impulsando un trabajo cooperativo, no competitivo, que nos fortalezca compartiendo conocimiento y buenas prácticas que permitan empoderar a nuestras comunidades académicas, que son en nuestros países las que producen el conocimiento científico y transmiten los valores que caracterizan a los latinoamericanos y caribeños. Nuestras universidades son fundamentales para articular las comunidades nacionales en torno a un proyecto de transformación social que ponga en el centro el desarrollo y la equidad.

La UDUALC, consciente de la envergadura de la tarea que tenemos para los próximos años, ha decidió comprometerse inequívocamente en el impulso a la colaboración interuniversitaria. Reconocemos que es necesario unir esfuerzos que nos permitan superar los difíciles tiempos que nos ha tocado vivir. La universidad está siendo amenazada por crisis diferentes que nos desafían simultáneamente: 1. crisis del concepto de democracia, 2. desigualdad, 3. crisis identitaria de la universidad. Estas crisis nos desafían ya que, en nuestro propio seno, hay universidades que compiten por instalarse en los rankings a partir de un replanteo del propósito mismo de la educación, que se ha impuesto desde los centros económicos, que la concibe como una mercancía más, olvidando que la educación superior es un bien social, que debe ser garantizada por los estados nacionales.

La Asamblea conoció los resultados de la encuesta “Las Universidades de América Latina y el Caribe frente a la Covid 19”, la única disponible que recoge información de universidades públicas y privadas de los diferentes países latinoamericanos y caribeños y que se aplicó a estudiantes y profesores. Esta encuesta pudo levantarse en toda la región gracias a la cooperación universitaria y documenta de manera contundente que si cooperamos podemos conocernos mejor y, en consecuencia, impulsar políticas que se orienten eficazmente a la equidad la sustentabilidad y la democracia.

La Asamblea expresó su apoyo incondicional a la lucha que las universidades peruanas libran por la defensa de su autonomía, en especial la emprendida exitosamente por las rectoras, lideradas por la rectora de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, y señaló que las afrentas a la autonomía no pueden verse como un problema local porque se trata de afrentas a todas y cada una de las universidades de la región. La autonomía universitaria debe ser construida y defendida permanentemente y la XX Asamblea de la UDUAL se compromete firmemente con este propósito.

La renovación del cuerpo directivo de la Unión y la incorporación del Caribe en nuestras imágenes identitarias, que llevan a una nueva denominación, UDUALC, que resalta la integración latinoamericana, ratificó el compromiso con la integración de la educación superior de toda Latinoamérica y el Caribe. Integración que tendrá que plantearse como un proceso conjunto de construcción, en el que todos contribuyamos. Esta es la tarea central de los próximos años y en su cumplimiento nos comprometemos.

Bogotá, Colombia, 11 de noviembre de 2022

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