Boris Johnson se precipita en el plan B de Covid en medio del escándalo de la fiesta de Navidad

El primer ministro anuncia medidas más fuertes en Inglaterra para contrarrestar a Omicron, pero encuentra cuestionada su "autoridad moral".

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Boris Johnson.

Rowena Mason and Hannah Devlin

The Guardian

Boris Johnson se apresuró a adelantar nuevas restricciones por el Covid, en medio de temores de un aumento exponencial de la variante Omicron, ya que su gobierno se vio envuelto en una crisis de credibilidad provocada por el escándalo de la fiesta de Navidad.

Con los expertos del gobierno advirtiendo de un estimado de 10,000 infecciones por Omicron en el Reino Unido actualmente, aumentando a 1 m para fin de mes y hasta 2,000 ingresos hospitalarios por día, Johnson insistió en que ahora era el momento de actuar.

Pero el anuncio del miércoles por la noche, sobre la implementación de las medidas del plan B, se produjo en medio de acusaciones de que el propio personal de Johnson violó las reglas de confinamiento el año pasado. El Partido Laborista afirmó que había perdido su «autoridad moral» y algunos de sus propios parlamentarios cuestionaron por qué el público debería seguir ahora el consejo oficial.

En una conferencia de prensa en Downing Street, Johnson dijo que la gente debe trabajar desde casa siempre que sea posible a partir del lunes y que las máscaras faciales serían un requisito legal en la mayoría de las áreas públicas cubiertas, como teatros y cines, a partir del viernes, con exenciones para comer y beber en lugares de hospitalidad.

Los pasaportes de vacunas disponibles para los dobles vacunados en la aplicación del NHS serán necesarios para aquellos que deseen asistir a lugares grandes y potencialmente abarrotados, como clubes nocturnos, a partir de la próxima semana. Pero Johnson insistió en que no había necesidad de cancelar las fiestas navideñas o las obras de teatro de la natividad, y los clubes nocturnos permanecerán abiertos.

Habrá una votación en el parlamento sobre las restricciones la próxima semana, y se espera que el gobierno se enfrente a una rebelión sustancial. El secretario de Salud, Sajid Javid, fue abucheado en los Comunes cuando anunció el plan B.

Johnson se vio presionado de inmediato por la decisión de introducir nuevas restricciones en un momento en que el número 10 estaba bajo fuego por una fiesta de Navidad cuando la socialización fue prohibida el año pasado.

William Wragg, un diputado conservador, acusó al primer ministro de una «táctica de distracción», mientras que Mark Harper, un ex jefe de látigo, cuestionó por qué alguien debería «hacer cosas que las personas que trabajan en el número 10 de Downing Street no están preparadas para hacer».

Johnson fue criticado por Douglas Ross, el líder de los conservadores escoceses, quien dijo que el primer ministro debería renunciar si había engañado a los Comunes, y Ruth Davidson, una ex líder tory escocesa, quien dijo: «Nada de esto es remotamente defendible. No tener fiestas ocupadas y borracheras mientras otros se apegaban a las reglas, incapaces de visitar a seres queridos enfermos o moribundos. Ni negando rotundamente cosas que son fácilmente demostrables. No tomar al público por tontos».

En un intento por calmar el furor, Johnson se disculpó en los Comunes por un video filtrado que muestra a su asistente Allegra Stratton riendo y bromeando sobre la fiesta celebrada el 18 de diciembre del año pasado. Afirmando estar «enfermo» por el video, le pidió a Simon Case, el secretario del gabinete, que investigara si el evento había cumplido con las reglas de Covid.

Sin embargo, más tarde se supo que la investigación de Case no cubriría una segunda parte el 27 de noviembre, en la que se dice que Johnson dio un discurso, o las afirmaciones de una parte en el apartamento de Johnson en Downing Street el 13 de noviembre, lo que también ha sido denegado. La policía del Met anunció que no investigaría a pesar de las quejas de dos diputados laboristas.

Stratton, la portavoz de cop26, renunció más tarde en una declaración llorosa fuera de su puerta principal, diciendo que debería «lamentar esos comentarios por el resto de mis días».

Keir Starmer, el líder laborista, dijo que no era creíble que Johnson fingió que no había sabido nada. «Sabían que había una fiesta, sabían que iba en contra de las reglas, sabían que no podían admitirlo y pensaban que era divertido».

El líder laborista citó el ejemplo de la reina, que se sentó sola durante el funeral del príncipe Felipe: «Liderazgo, sacrificio, eso es lo que les da a los líderes la autoridad moral para liderar. ¿Cree el primer ministro que tiene la autoridad moral para dirigir y pedir al pueblo británico que se adhiera a las reglas?»

Johnson negó la acusación de que las nuevas reglas se habían acelerado para distraer de la crisis que lo envolvía. «El público británico … puede ver la importancia vital de la información médica que estamos dando y puede ver la necesidad de tomarla en serio y actuar en base a ella», dijo.

«Imagina el contrafactual. La gente dice que de alguna manera estamos haciendo este anuncio para que coincida con los eventos en política, bueno, imagínese que este paso se hubiera retrasado debido a los eventos políticos. ¿Qué diría la gente entonces? Tienes que actuar para proteger la salud pública cuando tienes pruebas claras».

Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que la gente «se enoja mucho cuando sienten que las reglas son injustas», pero esto debe separarse de la evidencia que muestra que las restricciones eran necesarias.

Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno del Reino Unido, dijo: «Ahora nos enfrentamos a una variante viral que está progresando rápidamente y se deben tomar medidas para frenar eso».

Johnson y sus dos asesores clave también enfatizaron la necesidad de refuerzos para protegerse contra Omicron, a pesar de que el esquema de pasaporte de vacunas solo se aplica a aquellos que han tenido dos pinchazos por ahora. Nuevos datos han demostrado que es probable que tres dosis de la vacuna de Pfizer / BioNTech protejan contra la infección con la variante Omicron, pero dos dosis pueden no hacerlo.

Con la ira aumentando en los bancos conservadores sobre el paso a nuevas restricciones, Johnson pareció insinuar durante la conferencia de prensa que estaba preparado para introducir límites más duros para los no vacunados para evitar un ciclo continuo de medidas estrictas.

Cuando se le preguntó por qué no había una vacunación obligatoria, Johnson dijo que no había ningún caso para obligar a las personas a recibir pinchazos, pero argumentó que el Reino Unido necesitaría una «conversación nacional sobre la forma en que lidiamos con esta pandemia».

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