Victoriano Lorenzo: líder indígena y guerrillero panameño

La fecha de nacimiento de Victoriano Lorenzo no aparece registrada con exactitud.

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Por Vilma Chiriboga
Profesora de la Universidad de Panamá
opinion@laestrella.com.pa

Victoriano Lorenzo fue un líder indígena y guerrillero panameño. Nació en el área rural de Penonomé, provincia de Coclé. La fecha de nacimiento de Victoriano Lorenzo no aparece registrada con exactitud. Fue ejecutado en la Ciudad de Panamá el 15 de mayo de 1903, en la Plaza de Armas, hoy Plaza de Francia.

Lo que motivó a Victoriano Lorenzo a participar en la Guerra de los Mil Días fueron las injusticias e iniquidades cometidas por las autoridades locales contra la población indígena ‒la formada por “cholos”‒, a los que el cacicazgo colonial, apoyado por el conservadurismo del poder central colombiano, dispensaba el mismo trato que a las bestias de carga. Por esta razón, él tomó parte activa en la Guerra de los Mil Días, un conflicto armado entre liberales y conservadores. Al frente de los llamados “montañeros” o “guerrilleros de las montañas”, Victoriano Lorenzo acudió a la contienda atraído por las promesas de tierra y libertad.

La influencia que ejercía entre los “cholos” desde sus primeras reivindicaciones de justicia e igualdad lo convirtieron ‒para los grupos de poder‒ en uno de los cabecillas más peligrosos. Las circunstancias que condujeron el hilo histórico de los hechos que culminaron con el fusilamiento del jefe guerrillero guardan relación con factores internos y externos. Entre ellos, podemos anotar los siguientes:

  • El interés estadounidense por la ruta interoceánica panameña, al precipitar la terminación forzada de la guerra a favor del régimen conservador colombiano en el Istmo,
  • Los intereses económicos en juego, tanto para la compañía francesa del canal como para el Gobierno colombiano,
  • El orgullo herido del ejército conservador en manos de la guerrilla liderada por Victoriano Lorenzo. Esta coincidencia de intereses fueron los que definieron el curso final del destino del guerrillero coclesano.

El día de su fusilamiento, los periódicos de la época, entre ellos La Estrella de Panamá, se limitaron a publicar un comunicado respecto al juicio que se le seguía a Victoriano Lorenzo, sin entrar a debatir sobre el tema.

El comunicado del 15 de mayo de 1903 decía: “En la comandancia militar de esta plaza se reunió ayer a las 2 de la tarde un Consejo de Guerra Verbal, presidido por el general Esteban Huertas, para juzgar por varios delitos al indígena Victoriano Lorenzo. Hasta anoche, al cerrar nuestras tareas no era conocido el veredicto del Consejo”.

El día 16 de mayo, el periódico en mención publicó: “El Consejo de Guerra Verbal reunido a las 2 de la tarde del 14 de mayo en la Comandancia Militar de esta plaza para juzgar a Victoriano Lorenzo… profirió su veredicto a las 9 de la mañana de ayer 15. El fallo del Consejo fue unánime por la condena del reo a muerte cumpliéndose la sentencia ayer mismo, a las 5 de la tarde, en la Plaza de Armas. Victoriano Lorenzo fue fusilado, previo los auxilios todos de la religión católica administrado por Fray Bernardo de la Concepción García, lo que el reo recibió con gran fervor”.

Un año después de su desaparición física, la mayoría de los periódicos invisibilizaron el hecho. Unos pocos medios periodísticos se refirieron a las actividades realizadas. Uno de ellos fue El Cronista, cuyo director era A. C de la Torre, en el que da a conocer la “peregrinación que se llevó a cabo… a la tumba del general Victoriano Lorenzo (la cual) estaba cubierta de hermosas coronas y mirto, en donde hizo uso de la palabra… el orador coronel don Rodolfo Aguilera y el coronel don Edmundo Botello. (Además) el lunes en la mañana hubo misa solemne en la Iglesia de Santa Ana por el descanso del alma del que fue Victoriano Lorenzo”.

Finalmente, anotamos que Victoriano Lorenzo es ejemplo de un líder que se mantuvo fiel a sus principios, que no traicionó al grupo al que pertenecía por unas cuantas monedas, como sucede en la actualidad con muchos pseudo líderes.

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