¿No hay agua? O demasiada ¿perdida de agua?

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Mario Bretfeld, becario postdoctoral de la Universidad de Wyoming, mide los niveles de agua en un árbol en áreas del Canal de Panamá. (Crédito: Mario Bretfeld).
  • La respuesta a la sequía depende en la edad del bosque.

Agua Salud STRI

Los bosques jóvenes se ajustan más fácilmente.

Los árboles tropicales responden a la sequía de manera diferente según la edad, según una nueva investigación en STRI. La información es crítica para entender cómo los bosques responden a las sequías más severas y frecuentes predichas por los escenarios de cambio climático.

“Las sequías pueden ser muy difíciles para los bosques tropicales”, dijo Jefferson Hall, científico del STRI y director del proyecto Agua Salud. “Demasiado calor y sol y poca agua pueden alterar drásticamente los árboles que sobreviven. A nivel mundial, 2016 se registró como el año más cálido desde que se mantuvieron los registros climáticos. Aprovechamos una sequía especialmente prolongada durante el evento de El Niño en 2015 y 2016 para medir el flujo de savia en 76 árboles que representan más de 40 especies diferentes en bosques de diferentes edades en la cuenca del Canal de Panamá. Descubrimos que la edad del bosque importa”.

Los investigadores compararon las respuestas a la sequía en parches de bosque de 8, 25 y 80 años en el proyecto Agua Salud, un experimento de uso de la tierra de 700 hectáreas en colaboración con la Autoridad del Canal de Panamá, el Ministerio de Medio Ambiente de Panamá y otros socios.

A medida que las hojas de los árboles se calientan, pierden vapor de agua en la atmósfera. El agua subterránea se eleva a través de las raíces de los árboles y los troncos, tirados por el vacío creado anteriormente.

“Por un lado, se puede pensar en los árboles como simples tuberías o bombas moviendo el agua del suelo al aire, pero fue realmente fascinante ver cómo estos organismos vivos regulan sus respuestas a la sequía”, dijo Mario Bretfeld, autor principal de la investigación. estudio e investigador postdoctoral en la Universidad de Wyoming.

“Hubo un cambio real. Los factores más importantes para la supervivencia de los bosques jóvenes tenían que ver con su capacidad para acceder al agua en el suelo, mientras que los bosques más antiguos se veían más afectados por la cantidad de agua que estaban perdiendo a la atmósfera a través de sus hojas”.

La savia fluyó más rápido en el bosque más joven. Pero a medida que la sequía empeoraba, la velocidad del flujo de savia aumentó significativamente en los bosques más antiguos cuyos enormes y frondosos cuervos de árbol perdieron cantidades impresionantes de agua hacia la atmósfera, lo cual no es un problema para los bosques más jóvenes con coronas más pequeñas.

Los árboles más jóvenes sufrieron más por la falta de agua, probablemente porque sus sistemas de raíces menos profundos no podían acceder al agua almacenada en el suelo. Los árboles en los bosques más jóvenes estaban en mejores condiciones para regular la cantidad de agua que usaban y perdían.

“Todos los árboles no son creados iguales”, dijo Hall. “Su especie y edad importa. Estamos trabajando en técnicas de diseño que llamamos Reforestación Inteligente, tomando decisiones sobre qué especies de árboles plantar para lograr diferentes objetivos de uso de la tierra. Este estudio es el ejemplo perfecto del vínculo entre ciencia básica y aplicada porque resalta la necesidad de considerar la tolerancia a la sequía a medida que reforestamos áreas húmedas, pero propensas a la sequía”.

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