Alfredo en el tiempo

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Dr. Alfredo Castillero Calvo. (Foto Panamá América).

 

Por Guillermo Castro Herrera

Presentación del historiador panameño Alfredo Castillero Calvo, para una conferencia magistral sobre el papel de Panamá en la formación del mercado mundial en los siglos XVI y XVII.

Presentar a Alfredo Castillero es tanto como invitar a una reflexión sobre el papel de la historia en la construcción de la patria a que aspiramos los panameños. En esa tarea, Alfredo nos ayuda en particular a no subestimar nunca la importancia de todo aquello que, aun teniendo un origen remoto, cambia y se combina con otros elementos del devenir de una manera tan lenta que al observador inadvertido puede parecerle inmóvil.

Esa larga duración que alienta en la obra de Alfredo Castillero nos lleva una y otra vez a pensar en lo que podemos y debemos llegar a ser desde el origen remoto de lo que somos. Así, sus reflexiones sobre la intimidad del vínculo entre la Conquista europea, la evangelización cristiana y la resistencia indígena, que el pueblo Ngöbe renueva hoy en la defensa de sus recursos naturales y culturales. Así, la importancia de las evidencias que nos aporta su reciente texto sobre el coraje y la habilidad guerrera de los habitantes del Istmo ante grandes potencias del pasado, de tanto valor para una sociedad cuya situación actual nace de la derrota de su más importante proyecto histórico – el del encuentro entre la soberanía nacional y la popular en una República próspera, equitativa y sostenible – tras un enfrentamiento político y militar que tomó un decenio entero hasta culminar en la más sangrienta agresión militar que hayamos conocido.

En verdad, para dicha y privilegio de los panameños, nada hay más distante de la obra de Alfredo que aquella “alabanza, a menudo hueca, de lo pasado, árbol seco donde van colgados la hinchazón y la vanidad de sus púrpuras chillonas”.[1] Nada hay más cercano a ella, tampoco, que nuestro futuro.

A ese mérito, habría que agregar otro, a menudo inadvertido. Alfredo nos ha entregado una serie de grandes trabajos que abarcan un universo de temas que van desde la Conquista del Istmo hasta la historia de la alimentación de los panameños, la de sus vínculos tempranos con Asia y la del desarrollo urbano temprano del Istmo, que dio semilla a nuestro actual Corredor Interoceánico. Ese universo, además, ha incluido por iniciativa de Alfredo los aportes de una amplia variedad de disciplinas, desde la economía y las artes hasta la historia ambiental.

Antes de todo eso, sin embargo, Alfredo nos ofreció la clave que fundamenta la comprensión racional de nuestro devenir, en un artículo de apariencia modesta, publicado en 1973 en la revista Estudios Sociales Centroamericanos, en el que dio estructura y calidad de concepto al término transitismo, que hasta entonces había circulado entre nosotros como una intuición tan feliz como inasible. Desde allí, en efecto, el transitismo pasó de designar una supuesta vocación a señalar una función precisa y tangible en la formación y desarrollo del mercado mundial, y a caracterizar la formación histórico-social asociada al desempeño de esa función.

Esa formación es la sociedad panameña, definida a partir de su origen por la concentración del tránsito interoceánico –que antes de la Conquista utilizaba múltiples rutas– por el corredor del Chagres; por la concentración del control de ese tránsito en un único poder político; de la concentración de los beneficios del tránsito en quienes controlan ese poder, y de la subordinación del resto del Istmo a las necesidades del tránsito así organizado, desde mediados del siglo XVI al presente.

La riqueza de ese aporte teórico incluye, entre otros méritos, el de proporcionar un vínculo de gran calidad estructurante entre la organización de la vida en el Istmo después de la Conquista, la gran expansión final de la última economía-  mundo del Occidente de Europa, y el proceso de formación del primer mercado mundial a lo largo de aquel siglo XVI “largo” del que nos hablara Fernand Braudel, que va de 1450 a 1650. Y no parece casual hoy que ese último año se ubique una década después de la separación de Portugal de España que, como nos lo ha explicado Alfredo, sumió al transitismo panameño en su primera gran crisis. De este modo, Alfredo nos ofrece un marco de referencia imprescindible para el debate sobre nuestro pasado, cuya verdadera riqueza radica en lo que implica para el debate sobre nuestras opciones de futuro.

En ese debate, como es natural y saludable, tendremos diferencias de las que todos aprenderemos. Así, por ejemplo, si bien la anatomía del hombre nos ofrece las claves para comprender la anatomía del mono, esa comprensión no transforma al mono en hombre. El periodo histórico del desarrollo del mercado mundial que hoy llamamos la globalización nos ofrece importantes elementos para comprender los orígenes y la dinámica de ese desarrollo, pero no hace global – aún – lo que apenas empezaba a estructurarse como un mercado colonial, que vendría a ser internacional tras la Segunda Guerra Mundial, para empezar a emerger como global a fines del siglo XX.

No es el caso abrir este debate aquí, hoy. Sí lo es, en cambio, que este debate carecería de verdadero fundamento y asidero entre nosotros sin el aporte de Alfredo. Desde una perspectiva distinta a la suya, me atrevo a decir que la obra de Alfredo confirma por entero aquella afirmación famosa de 1846, que reconocía “sólo una ciencia, la ciencia de la historia”, para agregar enseguida que

Se puede enfocar la historia desde dos ángulos, se puede dividirla en historia de la naturaleza e historia de los hombres. Sin embargo, las dos son inseparables: mientras existan los hombres, la historia de la naturaleza y la historia de los hombres se condicionan mutuamente.[2]

Nada describe mejor su labor. Nada resalta tanto su importancia. Su tiempo no es el pasado: en él alientan, y por él nos hablan, todos los tiempos del tiempo.

[1] “A tres antillanos”, Patria, Nueva York, 21 de noviembre de 1893.” Obras Completas. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975. VII, 301 – 302.

[2] Marx, Karl y Engels, Friedrich: Feuerbach. Oposición entre las concepciones materialista e idealista. Primer Capitulo de La Ideología Alemana,1846 http://www.marxists.org/espanol/m-e/1840s/feuerbach/index.htm

 

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