Productores panameños exigen soberanía alimentaria

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Protesta de arroceros en Chepo que provocó el cierre de la vía Panamericana (Foto: Telemetro).

Productores panameños exigen soberanía alimentaria

(Redacción de Bayano digital)

Productores agropecuarios en las provincias de Los Santos y Panamá, realizaron el martes una serie de pacíficas movilizaciones en contra de la política de importación de alimentos que empobrece a los sectores productivos nacionales, provoca desempleo en el área rural y encarece el costo de vida de la población panameña.

En la provincia de Los Santos, el productor Nelson Cedeño, justificó el cierre temporal del puente sobre el río La Villa, en defensa de los pequeños productores de ganado de carne y leche, quienes son víctimas de los bajos precios y la especulación, y del abandono de los organismos gubernamentales.

Asimismo, exigió la instalación de una comisión de alto nivel para ventilar los problemas del sector que está al borde de un estallido social, a causa de los abusos económicos que perjudican la seguridad y la soberanía alimentaria de Panamá.

Cedeño denunció que el precio del garrafón de leche pagado al productor ha sido disminuido en cinco centésimos de dólar, lo que afecta la sostenibilidad de las pequeñas explotaciones lecheras en este país, donde el modelo importador asfixia a los nacionales.

En el contexto de la protesta, el ministro de Comercio e Industrias, Augusto Arosemena, planteó que este es el primer año de reducción de aranceles para productos de cerdo bajo el Tratado de Promoción Comercial (TPC), firmado entre Estados Unidos y Panamá., por lo que se adoptó desde enero un mecanismo de monitoreo y control conjuntamente con la Autoridad Nacional de Aduanas, para el establecimiento de topes de importación.

Sin embargo, persiste el malestar en todas las provincias, debido al efecto de políticas agroalimentarias oficiales que privilegian la importación de productos subsidiados en sus países de origen y abandonan a su suerte a los productores panameños.

En el sector de Tortí, en el distrito de Chepo, en la provincia de Panamá, agricultores y ganaderos cerraron el acceso terrestre hacia la provincia de Darién y exigieron el cese inmediato de la importación masiva de alimentos que no ofrece garantías de inocuidad a los consumidores. Asimismo, demandaron que sea habilitado en este país el laboratorio de residuos tóxicos para poder exportar carne al mercado estadounidense.

El presidente Juan Carlos Varela anunció que en su gobierno han sido destinadas partidas por 144 millones de dólares para apoyar al sector agropecuario, pero los productores se quejan de la falta de respaldo efectivo que conduce a la ruina del agro.

Ante las protestas en ascenso, el ministro de Desarrollo Agropecuario, Eduardo Carles, aceptó integrar una mesa de diálogo para ventilar diversos temas, incluida la transferencia de tecnología a los sectores productivos para aumentar los rendimientos y la calidad de exportación.

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