Mateo Iturralde apostó por los humildes del arrabal

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Mateo Iturralde.

Mateo Iturralde apostó por los humildes del arrabal

Mateo Iturralde de la Vega. Fue un abogado, médico y político panameño. Pasó a la historia por su frase: “Yo no vendo mi patria”.

EcuRed

Síntesis biográfica

Mateo Iturralde de la Vega, nació en la ciudad de Panamá el 21 de septiembre de 1821. Hijo de Tomás de Iturralde y Aquilina de la Vega. Fue bautizado en la iglesia de la Catedral por el cura criollo chepano, Rvdo. José Calvo, el 24 de octubre de 1821.

Primeros años

Desde muy temprana edad quedó huérfano, por lo que vivió en el arrabal de Santa Ana, y fue criado por su anciana tía Manuelita de Iturralde. Realizó sus estudios en el Colegio San Diego de Panamá, donde aprendió castellano, inglés y francés y cumplió cursos de Filosofía. A la edad de diecisiete años fue designado por la junta de Educación Pública del Gobierno Departamental para que sirviera como profesor de Lengua Española en el mismo Colegio San Diego.

En 1840 y 1841, Iturralde, con 19 años de edad, ya tenía responsabilidades cívicas. A la muerte de su tía, viajó al Ecuador, en donde se sostuvo trabajando en una firma de abogados. En la Universidad de Quito, estudió medicina, y allí obtuvo la idoneidad.

Trayectoria

Una vez concluidos sus estudios regresó a Panamá y ofreció sus servicios gratuitos a los panameños de escasos recursos económicos, sin aceptar ningún tipo de compensación.

Esta aptitud lo hizo merecedor del título honroso de médico del pueblo, porque, en efecto, su clientela estaba constituida por los chicos, los pobres, los necesitados; y su bolsa era la víctima que sacrificaba en favor de muchos de sus pacientes.

Viajó a Bogotá en 1854, para continuar estudios de jurisprudencia en el Colegio del Rosario. En esta etapa se fortaleció su amistad con Tomás Herrera. Sus amigos de Panamá trabajaron para que fuese escogido Representante Principal por Panamá en las elecciones que tuvieron lugar ese año, pero apenas lograron los resultados de suplente.

Para el estallido de la guerra civil de 1854, los liberales quedaron divididos en dos grupos, Gólgotas y Draconianos. Hubo un golpe militar que sostuvo en el poder a José María Melo, comandante de las Fuerzas Armadas de Cundinamarca, desde abril a diciembre de 1854. Iturralde marchó a la campaña en unión del panameño Tomás Herrera y ganó entonces el grado de Coronel.

Una vez vencido Melo, Iturralde volvió a su colegio, y no se graduó de Doctor en Jurisprudencia, porque había sido expedida una ley en que fueron eliminados los grados académicos.

Trayectoria política

Desde su juventud, fue miembro del partido liberal, en el que se destacó junto a sus coetáneos, liberales del arrabal, el General Buenaventura Correoso, el General Rafael Aizpuru, Gil Colunje, Juan Mendoza y Carlos de Ycaza.

Fue electo en 1856 concejal del distrito de Panamá por el Barrio de Santa Ana. Para las elecciones de julio de 1857 obtuvo 926 votos en las elecciones realizadas en la ciudad de Panamá para elegir al representante del Estado Federal de Panamá al Senado de la Confederación de Nueva Granada, y obtuvo la segunda curul que correspondía al Istmo. En 1858, hizo campaña a favor del candidato liberal, Don José de Obaldía, para el cargo de Gobernador del Estado. Según la Estrella de Panamá del 29 de mayo de aquel año, la constancia del Señor Iturralde y la voluntad del pueblo determinaron el triunfo del Señor Obaldía. De no haber sido así, la Unión, que apoyaba la candidatura del conservador Manuel José Hurtado, habría triunfado.

Iturralde denunció públicamente en 1867-68, en una reunión, como Senador por el Estado Soberano de Panamá, la presencia de Míster Sthepens, accionista principal de la compañía Panamá Rail Road por los pasillos del Senado.

Específicamente, que se aprobara un cambio en los años de permanencia de la compañía como explotadora del ferrocarril; y, también, que se le perdonaran a esa compañía las reservas monetarias y tierras con que debía pagar, según el contrato de 1850, a cambio de aumentar la anualidad. Anunció Iturralde que su voto sería negativo para las dos propuestas porque ese hecho atentaba contra la dignidad y soberanía nacional de Colombia. Entonces terminó su discurso con la frase famosa: “Yo no vendo mi patria”.

Publicó un trabajo en 1869 sobre el peligro grave de la epidemia de viruela del arrabal santanero. También escribió sobre la falta de agua potable y la ausencia de un acueducto. Solicitaba con urgencia que se obtuviera agua para consumo humano en la ciudad. Proponía que el mar suministrara agua para uso secundario y que se colocara un tanque en Santana para que con el desnivel necesario se distribuyera en donde se necesitara por medio de cañerías con válvulas. Junto con el Dr. Carlos De Icaza Arosemena, otro médico ilustre, fundó en 1882 la primera Academia de Medicina de Panamá.

Ocupó cargos públicos en el Estado Federal de Panamá, entre ellos, por elección fue diputado a la Asamblea Legislativa del Estado en diversas ocasiones durante las décadas de 1860 y 1870; además de ocupar el cargo de Juez parroquial, Juez de circuito en lo civil, Magistrado del Tribunal Superior del Istmo y Secretario General del Estado Soberano de Panamá.

Homenajes

• Para 1913, el Presidente Belisario Porras en honor a tan ilustre figura hizo erigir un busto a su memoria.
• En 1921, fue conmemorado con gran solemnidad el centenario de su nacimiento.
• El corregimiento Mateo Iturralde de la Provincia de Panamá, forma parte del Distrito de San Miguelito, y su nombre rinde homenaje al ilustre médico panameño.
• En 1928, se renombró la biblioteca principal de la ciudad de Colón para honrar al distinguido ciudadano, Mateo Iturralde.
• En 1980, la casa No.7-38 donde nació y vivió Mateo Iturralde ubicado en la Calle G y Calle 14 Oeste, en la ciudad de Panamá, fue declarado monumento histórico nacional por el Consejo Nacional de Legislación en Panamá.

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