Pedreschi: “Canal propio, Canal ajeno”

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Canal de Panamá, principal conquista de los panameños.

Pedreschi: “Canal propio, Canal ajeno”

Por Marco A. Gandásegui (hijo)
Profesor de Sociología de la Universidad de Panamá e investigador del Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA)

Hace más de 40 años, las Ediciones de la Revista Tareas, publicó Canal propio vs Canal ajeno, de Carlos Bolívar Pedreschi. El autor acaba de publicar la tercera edición con un prólogo de Mario Galindo H. En su momento, 1973, el trabajo fue de inmensa importancia, ya que sintetizaba lo que Panamá tenía que poner sobre la mesa de negociaciones con EEUU. Sigue siendo de enorme valor porque señala cuáles son las tareas no cumplidas, a pesar de las cuatro décadas que han pasado.

En el libro, Pedreschi puntualiza con claridad, que era lo que el pueblo quería en torno al futuro de la posición geográfica privilegiada de Panamá y del Canal de Panamá. Ya habían pasado 70 años de ocupación colonial en la Zona del Canal, igual número de años de presencia militar con una creciente militarización del istmo y un Canal ajeno, que no respondía a las necesidades de desarrollo nacional.

En primer lugar, Pedreschi señala que la antigua Zona del Canal tenía que desaparecer. En segundo lugar, todas las bases militares tenían que ser evacuadas. Finalmente, el Canal tenía que pasar a ser administrado por el gobierno panameño. En 1977, cuatro años después de la publicación del trabajo, se cumplieron los tres objetivos en el Tratado del Canal ‘Torrijos-Carter’. ¿Era el abogado Pedreschi un clarividente? Evidentemente, no era el caso. Sin embargo, analizó lo que quería el pueblo panameño y para lo cual estaba dispuesto a luchar. Las jornadas nacionalistas de las décadas de 1940 y 1950 culminaron el 9 de enero de 1964 y desataron la crisis política de 1968, que precipitó el golpe militar. En 25 años entre1943 y 1968, Panamá se había transformado y Pedreschi lo capta en su libro.

Pedreschi no lo expresó en forma explícita, pero está presente en el libro, la lucha sin descanso entre dos clases que se enfrentaban (y siguen enfrentadas) por la hegemonía en el país. Planteó que “subyacen en el subsuelo mismo de las negociaciones… lo que podríamos llamar el criterio histórico y el criterio práctico”. Es decir, por un lado, una clase social con una visión de país, con un “criterio histórico” que es el producto de largas luchas desarrolladas a lo largo de por lo menos dos siglos y medio. Por el otro, una clase social con intereses de muy corto plazo, basados en un “criterio práctico”.

Pedreschi supo distinguir, por un lado, “los objetivos históricos de la nación panameña… la aspiración final y esencial” de los panameños”. Por el otro, “lo que podemos conseguir de modo inmediato (de EEUU)”. Es decir, “conseguir lo que EEUU buenamente quiera reconocerle a Panamá”.

Hacer esta distinción clasista no se refiere únicamente a la cuestión del Canal de Panamá. Según Pedreschi, estas diferencias “han estado presente también dentro de nuestra política interna”. En el escrito de 1973, meses después de reiniciadas las negociaciones entre el gobierno militar de Torrijos y la Casa Blanca de Richard Nixon, Pedreschi deja muy clara cuál debe ser la posición de Panamá. Insiste en que el Canal debe ser panameño, que las bases militares deben evacuarse y la llamada “Zona” debe desaparecer.

En 1973, Pedreschi veía unas largas negociaciones entre Panamá y EEUU. La razón era sencilla: EEUU es un país colonialista y no tenía la menor intención de abandonar sus conquistas territoriales en el corazón de Panamá. El autor sostuvo –correctamente– que Panamá no debería firmar tratado alguno que conservara el estatus quo o, peor aún, que hiciera más concesiones (como el nefasto “Tratado 3 en 1” de 1967, que impulsó la clase con “criterio práctico”).

En el libro que se edita por tercera vez, no aparece la historia de los últimos cuatro años de negociaciones en torno al Canal de Panamá. Pedreschi plantea los objetivos y pronostica un largo proceso de negociación. ¿Qué permitió que las negociaciones incluyeran todo lo que estaba en la agenda de Pedreschi y que se acortara el tiempo? Hay dos elementos –en mi opinión– que lo explican. Por un lado, la guerra de Vietnam y la campaña electoral de Jimmy Carter (1976) que prometió recortes en los gastos militares. Por el otro, a las negociaciones se sumó la presión de las clases con un proyecto nacional. La “ventana” de oportunidad en Washington y la movilización popular en Panamá, le permitió a Torrijos navegar hasta alcanzar el Tratado que proponían quienes tenían un “criterio histórico”.

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