Gesta de mayo de 1958

Por Víctor Salazar

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La historia social de Panamá está llena de una diversidad de sucesos

que son baluartes en la formación de la identidad de nuestra

identidad, aún en medio de la mediatización que representó la

presencia militar estadounidense y su efectivo intervencionismo en

los asuntos internos de nuestro quehacer político.

En el entramado social de nuestro devenir político, la juventud

panameña marcó diversos hitos en nuestra historia, plasmándolos

con heroísmo y sangre. Como describe Ricaurte Soler, desde 1943,

las luchas sociales se centraron en actividades políticas,

reivindicadoras, nacionalistas y antiimperialistas. (Soler, 1989).

El estudiantado panameño, emergido de diversos sectores sociales,

pertenecientes a las capas medias y a la clase obrera, son parte de

esas organizaciones sociales que forman parte en diversas luchas, en

lo político y social, cuyas gestas, como la realizada el 9 de enero de

1964, permanece en nuestras memorias.

Una gesta heroica que parece que de forma obligada ha caído en el

olvido, son los sucesos acaecidos en el mes de mayo de 1958. Esa

gesta se inicia con la siembra de banderas en la antigua Zona del

Canal, y el enfrentamiento entre los efectivos de la Guardia

Nacional y estudiantes quienes exigían una solución a la crisis que

existía en el sistema educativo panameño.

El profesor Héctor Peñalba describe a la generación del 58 como:

“hermanados por el ideal honesto de lograr mejores días para

Panamá”… como jóvenes teníamos una meta definida: llegar a ser

alguien en la vida”.

El trabajo presentado a continuación intenta, más que realizar una

investigación de carácter descriptivo relacionado con los sucesos

acaecidos en este período, un rescate de la memoria por medio de las

imágenes y publicaciones que detallan la situación durante esta

época.

Una mejor Educación

Describen los historiadores Araúz y Pizzurno, que la crisis tiene

como detonante la situación estructural de diversos colegios, tanto

en el interior y en la ciudad capital. Señalan los autores: “El 6 de

mayo de 1958, aparecieron en La Hora fotografías sobre el mal

estado de los salones y edificios de los Colegios José Dolores

Moscote y el Instituto Nacional” (Araùz & Gelóz Pizzurno, 1996).

La cuestión educativa se presenta, en su forma material, como una

incapacidad del Estado para darle escuelas a la población escolar;

para mantener el número suficiente de maestros y profesores en las

escuelas que existen; para dotarlas de equipos, instrumentos y

aceptables condiciones de funcionamiento, etc . p.121.

Jóvenes estudiantes se toman en Municipio capitalino en 1958.
Jóvenes estudiantes se toman en Municipio capitalino en 1958.

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