Enfoque global para la seguridad de productos

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Cascos protectores de uso industrial.

Antes de una nueva encuesta sobre seguridad de productos que se lanzará esta semana, la directora general de Consumers International, Amanda Long, analiza algunos de los desafíos que enfrentan aquellos que quieren mantener a los consumidores seguros en un mundo globalizado.

Consumers International

La seguridad de productos es algo que no necesariamente notamos o apreciamos hasta que falla. Los titulares de teléfonos explosivos o productos defectuosos están familiarizados en todo el mundo, a veces con consecuencias letales. Pero con los marcos de seguridad de productos existentes que crujen bajo la presión de la globalización y la digitalización, ¿estamos preparados para ver más y más accidentes en los titulares?

La seguridad de las cosas que compramos es esencial para todos los consumidores, pero garantizar esto requiere legislación, regulación y cumplimiento. Y si bien el derecho a productos seguros se reconoce a nivel mundial y se incorpora a la mayoría de los marcos legales, la sustancia y la forma de estos varían de una región a otra y de un país a otro.

Estas diferencias ponen de relieve que los gobiernos nacionales tradicionalmente han tomado la iniciativa de proteger a sus propios ciudadanos. Pero, ¿qué sucede cuando los consumidores no viven donde se fabrican sus productos? ¿O los propios productos se han ensamblado a partir de piezas diseñadas y construidas en otro lugar? ¿Qué marcos de seguridad de los productos se aplican y dónde pueden los consumidores buscar reparación si algo sale mal?

Productos peligrosos en un mundo globalizado

Los desafíos de una cadena de suministro global son cada vez más evidentes para los consumidores y los gobiernos por igual. El tema cada vez más polémico de la fabricación de automóviles ilustra este fenómeno perfectamente, con la mayoría de los modelos con una variedad internacional de piezas incluso antes de que se ensamblen. Cuando algo sale mal, significa que las consecuencias pueden extenderse a lo largo y ancho. Que es lo que sucedió a principios de este año, cuando se reveló no testeado o por debajo del acero estándar de Kobe en Japón, puede haber sido utilizado por aproximadamente 500 empresas en todo el mundo, incluidos grandes fabricantes de automóviles como Toyota y General Motors. Un informe interno de Kobe Steel ha condenado una cultura que prioriza las ganancias a corto plazo sobre las normas de seguridad, con un informe externo sobre el escándalo que debe presentarse a fines de diciembre.

La situación se complica aún más por las incoherencias en los estándares de seguridad de productos entre los países. El Nissan Tsuru fue responsable de más de 4,000 muertes en México entre 2007 y 2012 y recibió una revisión de seguridad de cero estrellas en las pruebas Global NCAP y Latin NCAP. Una prueba de choque entre el Nissan más barato vendido en los EE. UU. Y un Tsuru muestra por qué. Después de una fuerte campaña por parte de las organizaciones de consumidores y Latin NCAP, Nissan acordó detener la producción del Tsuru en mayo de 2017. La gran disparidad en los estándares aplicados por el mismo fabricante para diferentes mercados solo refuerza el caso de un enfoque global para la seguridad del producto.

El comercio electrónico es otro ejemplo. Con cada séptima compra en línea, una transacción transfronteriza que impone mecanismos comunes, como la retirada de productos, confunde a la mayoría de los reguladores. Este laberinto internacional de transacciones y compras se vuelve aún más complicado cuando se incluye en la ecuación la popularidad de la reventa independiente a través de plataformas como eBay. Un informe de la OCDE encontró que el 68% de los productos que inspeccionaron parecían prohibidos y retiraban los productos disponibles para la venta en línea.

Respuesta rápida cuando las cosas van mal

Entonces, ¿qué se está haciendo para resolver este problema? Una ruta popular ha sido la introducción de sistemas de alerta rápida para artículos no alimentarios. La Organización de los Estados Americanos introdujo el Sistema Interamericano de Alertas Rápidas (SIAR) en 2014, que incluye a la mayoría de los países de América y el Caribe y más de 980 millones de consumidores. El Sistema de intercambio de información sobre incidentes de seguridad de productos (PSIIS) de la Cooperación económica de Asia y el Pacífico tiene como objetivo desarrollar un portal web para compartir información entre los países de la región, que facilitaría la retirada de productos y la armonización de estándares.

Del mismo modo, la UE tiene sus propios sistemas de alerta rápida, con el sistema RAPEX que permite el intercambio diario de información sobre productos de consumo entre 31 países europeos. En reconocimiento de los desafíos internacionales que implica la lucha contra los productos peligrosos, la Comisión Europea también tiene un proceso para informar a las autoridades chinas cuando se emite una alerta RAPEX sobre un producto de origen chino.

Abarcando diferentes regiones, la OCDE recopila información sobre retiros de productos de todo el mundo en su portal GlobalRecalls donde los consumidores pueden verificar las alertas de seguridad sobre los productos que pretenden comprar, independientemente de dónde se produzcan o vendan. Funcionando desde 2012, este portal ha ayudado a empresas y gobiernos a sortear las dificultades de un mercado global y proteger a los consumidores.

La seguridad del consumidor en el mundo conectado

Si bien estos sistemas de alerta rápida regionales e internacionales han hecho mucho para ayudar a la seguridad de los consumidores a mantener el ritmo de la globalización, la digitalización de la sociedad y la economía está probando aún más los sistemas de seguridad de productos existentes. Los artículos digitales amplían las definiciones actuales de seguridad de los productos, con la difusión de dispositivos “inteligentes” entre los más urgentes de estos nuevos desafíos.

Un ejemplo revelador se produjo a principios de este año, cuando el gobierno alemán prohibió una muñeca “inteligente” completamente insegura. En lugar de utilizar las rutas de seguridad de productos tradicionales, el organismo de control de telecomunicaciones tuvo que recurrir a un estatuto que prohíbe los dispositivos de vigilancia disfrazados. Clasificar a la muñeca como “aparato de espionaje ilegal” significaba que los propietarios debían destruir la muñeca ellos mismos, en lugar de devolver el producto a un proveedor. Si bien esta acción abordó preocupaciones importantes con respecto a la privacidad de los niños, si los marcos de seguridad del producto no se adaptan a la naturaleza cambiante de los productos, los consumidores pueden terminar perdiendo nuevamente.

La naturaleza conectada de los elementos de “Internet de las Cosas” también subvierte la relación actual entre el productor y el consumidor. El punto de compra ya no es un punto conveniente donde se puede retractar algún nivel de responsabilidad del productor; sin actualizaciones regulares y continuas, los elementos conectados pueden volverse rápidamente vulnerables a la piratería o el mal funcionamiento. Esto es particularmente cierto para los modelos más antiguos, que tienen más probabilidades de ser revendidos en línea o en países de menores ingresos, pero es menos probable que reciban actualizaciones de los proveedores.

En el futuro, las directivas de seguridad del producto deben actualizarse para tener en cuenta la tecnología y los productos de Internet de las Cosas. A medida que los reguladores nacionales y regionales lidian con estas actualizaciones, es la oportunidad perfecta para repensar el entendimiento de la responsabilidad y los sistemas de reparación teniendo en cuenta el mundo digital. BEUC ha adoptado este enfoque e insta a la UE a que adapte sus normas de seguridad de productos y responsabilidad del producto teniendo en cuenta los productos y servicios digitales.

Lo que la globalización y la digitalización demuestran es el desafío de mantener seguros los productos, y por extensión los consumidores, en un mercado moderno. La necesidad de contar con marcos de seguridad de productos más amplios, más innovadores y aplicados consistentemente es clara, así como la necesidad de cooperación entre países y sectores para lograr este cambio. La alternativa es un mercado que, aunque sea más “inteligente” y más diverso, en última instancia sea menos seguro para los consumidores.

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