Cronología de la agresión estadounidense

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Cronología de la agresión estadounidense

-1958-
VIERNES, 2 DE MAYO:
Un grupo de estudiantes de la Universidad de Panamá, entran pacíficamente en la Zona del Canal, siembran setenta y cinco banderas panameñas sobre el césped de los jardines y cantan el Himno Nacional.

-1959-
MARTES, 3 DE NOVIEMBRE:
Diputados, profesores universitarios y de colegios secundarios, estudiantes y particulares panameños, distribuidos en varios grupos, entran a varios lugares de la Zona del Canal, portando la bandera, colocan la enseña patria en el césped, en los postes del alumbrado y en las esclusas de Miraflores, y cantan el Himno Nacional.

-1963-
LUNES, 7 DE ENERO:
La Comisión Negociadora, integrada por el Lic. Galileo Solís, ministro de Relaciones Exteriores; doctor Octavio Fábrega, ex ministro de Relaciones Exteriores; Joseph Farland, embajador de Estados Unidos en Panamá, y el general Robert Fleming, gobernador de la Zona del Canal, anuncia que se ha llegado al acuerdo de izar la bandera panameña en todos los sitios de esa área segregada, donde sea izada la bandera de Estados Unidos.

LUNES, 30 DE DICIEMBRE:
El general Robert Fleming anuncia que la bandera de Panamá será izada, al lado de la de Estados Unidos, en sitios de la Zona del Canal, a partir del 1 de enero. Añade que la bandera de Estados Unidos no será izada más frente a escuelas de estadounidenses, ni en otros lugares públicos donde habitualmente era izada.

Los sucesos de enero de 1964

1. Los pasos del agresor

-1964-
VIERNES, 3 DE ENERO:
El policía zoneíta Carlton Bell iza la bandera de los Estados Unidos, sin acompañarla de la bandera panameña, frente al Monumento a los Héroes de la Guerra, en Gamboa, en abierta violación de la orden dictada por el gobernador Robert Fleming, en el sentido de que la bandera estadounidense no fuese izada en ese sitio.

MARTES, 7 DE ENERO:
Estudiantes de la Escuela Superior de Balboa izan la bandera de Estados Unidos frente a ese plantel, sin acompañarla de la bandera panameña, y se rebelan físicamente contra jefes civiles y policiales que tratan de hacer cumplir la orden del gobernador Fleming, para que no sea izada la bandera estadounidense a en ese sitio.

MIERCOLES, 8 DE ENERO:
El Consejo Cívico, compuesto por residentes estadounidenses de la Zona del Canal, aprueba por unanimidad la actitud de los estudiantes zoneítas y niega acatamiento a la orden del gobernador Fleming, en el sentido de que no sea izada en ese sitio la bandera estadounidense.

JUEVES, 9 DE ENERO:
1. Durante todo el día: estudiantes de la Escuela Superior de Balboa y sus padres montan guardia en torno al asta colocada frente al plantel para impedir que representantes del Colegio o la Policía bajen la bandera de los Estados Unidos, izada por ellos.

2. 5:00 p.m.: Un grupo de 200 estudiantes del Instituto Nacional de Panamá, varones y niñas, entran a la Zona del Canal, visitan a las autoridades locales estadounidenses y obtienen permiso para izar la bandera panameña y cantar el Himno Nacional de Panamá al lado del asta colocada frente a la Escuela Superior de Balboa.

3. 5:30 p.m.: En su marcha hacia la Escuela Superior de Balboa, los estudiantes institutores son detenidos por un grupo de agentes de policía de Balboa. Amistosamente, acuerdan que sólo una delegación de cinco estudiantes llegue hasta la Escuela Superior de Balboa a cumplir la misión para la cual habían recibido autorización.

5:45 p.m.: Mientras sus compañeros los aguardan fuera de su vista a unos dos metros de distancia, los cinco institutores tratan de cantar el Himno Nacional de Panamá al lado del asta en donde ondea la bandera de los Estados Unidos, rodeada por más de dos mil estudiantes y padres de familia de ese colegio. Los institutores son abucheados, primero, y luego la multitud se lanza sobre ellos. Tratan de arrebatarles la bandera y, al no conseguirlo, la desgarran y pisotean. Cuando los institutores intentan defenderse con puños y puntapiés, los agentes de Policía de la Zona los repelen a toletazos. Con lágrimas de impotencia, los institutores se retiran hasta donde están sus compañeros, perseguidos por los estudiantes zoneítas.

6:00 p.m.: Los 200 institutores, perseguidos por estudiantes, padres de familia y policías de la Zona del Canal, se repliegan hacia la Avenida 4 de Julio (rebautizada como Avenida de los Mártires) y se defienden con piedras de sus perseguidores.

6:30 p.m.: La noticia se extiende a lo largo de la línea limítrofe y centenares de estudiantes y particulares panameños acuden al rescate de los institutores perseguidos. Indignados por la ofensa inferida a la Bandera Nacional, lanzan piedras contra estudiantes y particulares zoneítas. Caen los primeros heridos. Ascanio Arosemena, alumno de la Escuela Profesional, recoge a su amigo herido Ricardo Hurtado y trata de sacarlo del lugar de la balacera. Consigue hacerlo, pero al regresar es alcanzado por una bala. Se produce, así el primer muerto por la agresión armada de la policía zoneíta.

7:00 p.m.: Decenas de heridos caen abatidos por las balas de los revólveres y fusiles de la Policía Zoneíta, reforzada por particulares que atacan con armas de fuego. Los estudiantes se repliegan, pero vuelven con nuevas banderas, respondiendo con piedras y palos, volcando automóviles y trepando la cerca de acero conocida como “Muralla de Berlín”, en abierto desafío al ataque de los zoneítas.

7:30 p.m.: Millares de estudiantes y particulares panameños salen de diversos los puntos de la ciudad y se lanzan, portando banderas, por todos los sectores limítrofes con la Zona del Canal. La avalancha de gente es tan poderosa, pese a que no llevan armas, que la Policía zoneíta es doblegada por el número, y pide ayuda al Ejército de Estados Unidos, acantonado en la Zona del Canal.

8:00 p.m.: Las Fuerzas Armadas en la Zona del Canal utilizan armas pesadas y de largo alcance. Fusiles, ametralladoras y tanques de guerra se desplazan a lo largo de todo el sector limítrofe y disparan incesantemente contra la multitud indefensa. El número de heridos y de muertos crece y muchos se desangran durante horas, antes de que puedan ser recogidos bajo las ráfagas de ametralladoras estadounidenses, que disparan incluso contra las ambulancias que portan la bandera de la Cruz Roja.

9:00 p.m.: El Hospital Santo Tomás informa que no tiene espacio para más víctimas y pide cooperación a los hospitales particulares y al Hospital del Seguro Social, para que atiendan a los heridos. Todo el personal médico y de enfermeras ha sido movilizado y centenares de hombres y mujeres están donando sangre.

10:00 p.m.: El presidente de la República, Roberto Chiari, quien ha pedido a las tropas en la Zona del Canal que cese la matanza de panameños indefensos, sin que su petición sea atendida, anuncia que el Gobierno Nacional ha roto relaciones diplomáticas con Estados Unidos, y que se ha pedido al personal de la Embajada de Panamá en Washington que regrese a este país a la brevedad posible.

12:00 p.m.: Durante la noche, ha proseguido el ataque con el uso de ametralladoras y tanques del Ejército de Estados Unidos. Los disparos se concentran sobre la Plaza del Palacio Legislativo, el cruce del hotel Tívoli, el área del Instituto Nacional y otros sectores limítrofes. Casi todos los muertos y heridos caen en territorio que no forma parte de la Zona del Canal y los proyectiles estadounidenses alcanzan a residencias particulares en Panamá y las paredes del Palacio Legislativo.

VIERNES, 10 DE ENERO:
6:00 a.m.: Durante toda la madrugada, ha continuado el violento ataque de las fuerzas militares estadounidenses. Se confirma que hay 10 muertos y cerca de 200 heridos registrados en los hospitales. Los heridos leves han sido atendidos en sus propios hogares.

7:00 a.m.: Se anuncia oficialmente que el Gobierno Nacional ha girado instrucciones a sus embajadores para que denuncien en la Organización de Estados Americanos (OEA) y en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas la agresión armada, no provocada, de que ha sido víctima el pueblo panameño por parte del Ejército de Estados Unidos, acantonado en la Zona del Canal.

12:00: Durante todo el día y la noche han continuado los choques esporádicos entre el Ejército de Estados Unidos y las enardecidas multitudes panameñas. El número de muertos llega a 13 y el de los heridos asciende a más de 300. Imágenes de la Televisora Nacional muestran a policías panameños que utilizan sus armas de reglamento contra el ejército agresor, en defensa del pueblo.

SÁBADO, 11 DE ENERO:
Los llamamientos a la cordura logran restaurar la calma en el agotado pueblo panameño, pero las tropas invasoras siguen en estado de combate en los límites zoneítas.

En Colón, se inician nuevos choques de estudiantes y particulares contra las fuerzas militares de Estados Unidos, que penetran en la ciudad de Colón para perseguir a los manifestantes.

El Ejército de Estados Unidos bloquea el Puente de las Américas, cierra las vías de comunicación de la capital con el interior de la República, impide la comunicación entre las ciudades de Panamá y Colón, lo que hace que no pueda llegar a los colonenses el plasma sanguíneo que reclama el único hospital de aquella población caribeña, abarrotado de heridos.

Se anuncia, sin que llegue a ser realidad, que militares de Estados Unidos planean cortar el suministro de agua potable a las ciudades de Panamá y Colón.

Se informa oficialmente que en Panamá y Colón han muerto 21 personas y han sido heridas alrededor de 500, como saldo de la agresión del ejército estadounidense contra el pueblo panameño.

Mártires de la gesta de Enero de 1964

1. Ascanio Arosemena Chávez,
2. Gonzalo Antonio Crance Robles,
3. Teófilo Belisario De La Torre Espinosa,
4. Jacinto Palacios Cobos,
5. Alberto Oriol Tejada,
6. Ezequiel Meneses González,
7. Luis Vicente Bonilla Cacó,
8. José Enrique Gil,
9. Alberto Nichols Constance,
10. Víctor Manuel Iglesias,
11. Rodolfo Sánchez Benítez,
12. Víctor Manuel Garibaldo Figueroa,
13. Gustavo Rogelio Lara,
14. José Del Cid Cobos,
15. Ricardo Murgas Villamonte,
16. Rosa Elena Landecho,
17. Ovidio Lizandro Saldaña Armuelles,
18. Etanislao Orobio Williams,
19. Maritza Ávila Alabarca,
20. Carlos Renato Lara, Evilio Lara, y
21. Celestino Villarreta,

Fuentes: Los sucesos del 9 de enero de 1964. Antecedentes históricos. Panamá: Autoridad del Canal, 1999. Colección Biblioteca de la Nacionalidad.

Pie de Foto:

Napoleón de Bernard porta una pancarta que dice “Panamá es Soberana en la Zona del Canal”. Eligio Carranza, con el estandarte del Glorioso Nido de Águilas. César Villarreal, Luis Vergara, Inocencio García y Alcibíades Picota, portando el Pabellón Nacional.

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