El pueblo Inuit de Nunavut, descendiente del Ártico

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El pueblo Inuit de Nunavut vive en un territorio tan grande como el de México y ha sido lanzado al siglo XXI.

El pueblo Inuit de Nunavut, descendiente del Ártico

Situado en el norte canadiense, en Nunavut viven unas 33.000 personas, esparcidas en 28 comunidades. El 85 por ciento de sus habitantes son de origen inuit. Nunavut tiene uno de los climas más fríos en Canadá. La temperatura más baja puede llegar a los 58 grados centígrados bajo cero.

Radio Canadá Internacional

El inuktitut es una de las cuatro lenguas oficiales en Nunavut. Las otras son el nuunaktun, el inglés y el francés.

El primer día de abril de 1999, después de décadas de negociaciones entre inuits y autoridades federales, el Territorio de Nunavut fue creado como parte del mayor acuerdo sobre tierras indígenas en la historia de Canadá. Cinco años más tarde, el equipo latinoamericano de Radio Canadá Internacional viajó a la capital de este territorio, Iqaluit, para documentar la historia y los cambios ocurridos en los cinco años trascurridos desde la creación de este territorio.

“Los Inuit nunca mostraron su ira durante las negociaciones. Ellos discutieron fuerte con el gobierno federal pero nunca se pelearon ni abandonaron. Pienso que es verdaderamente admirable saber que fueron Inuit unilingues los que se mantuvieron firmes para el nacimiento del Nunavut”.

Elisapie Davidee Anonminuk, trabajadora comunitaria y toonik honoraria.

Durante casi 5.000 años, los inuit, llamados peyorativamente esquimales, que significa “los que comen carne cruda”, vivieron sin mayor contacto con el resto del mundo. Ellos se definen como inuit, que significa “gente”. Aún después del primer contacto con los blancos, los inuit permanecerían en un mundo aparte.

Los contactos entre los inuit y los europeos comenzaron en el siglo XVI. Entre la llegada del explorador Martin Frobisher en 1576, hasta la famosa desaparición de dos barcos y 128 marinos de la expedición de Sir John Frnaklin de 1848, se sucedieron cerca de 22 otras expediciones.

Todo el Ártico, incluyendo el territorio de Nunavut, está asentado sobre un permafrost permanente. Hay una capa del suelo que se derrite cada verano, es la capa activa. Tiene una profundidad de uno a dos metros en la mayoría de las áreas. Debajo de esta capa activa el suelo congelado o permafrost puede llegar a los 500 metros de profundidad. Este permafrost es la sólida cimentación del paisaje Ártico. El recalentamiento del planeta aumenta el grado de derretimiento de la capa activa, causando el deslizamiento de tierras, la erosión en las costas. El impacto puede ser similar a un terremoto en cámara lenta.

“Internacionalmente, la creación de Nunavut ganó la fascinación del mundo. Y esto porque cortamos en dos un gran pedazo de Canadá sin disparar un solo tiro. Seguramente, había gente muy enojada en la mesa de negociaciones, pero nadie tomó un arma.”

Theodore Bert Rose, profesor jubilado en Iqaluit.

En sólo cincuenta años, los inuit experimentaron grandes cambios culturales. De ser una cultura nómada, pasaron a vivir en viviendas con calefacción y a utilizar los sistemas de comunicación digital. Desde el cine a los videos de música, los medios de comunicación han transformado profundamente la identidad cultural de los jóvenes inuit. Si su supervivencia está relacionada con la protección del medioambiente, su existencia cultural dependerá del vigor de la lengua, el inuktitut y de la manera en que ellos combinarán tradición y modernidad.

Referencias:

Los inuit es un nombre común para los distintos pueblos que habitan las regiones árticas de América y Groenlandia. Inuit significa «el pueblo» (en inuktitut, ᐃᓄᐃᑦ inuit), el singular es inuk, que significa «hombre» o «persona».

La palabra esquimal (eskimo, en inglés) ha caído en desuso en Canadá, donde oficialmente sólo se utiliza inuit.

Informacion sobre Nunavut

•Sistema político:

Democracia parlamentaria

•Jefe de Estado:

Comisaria Edna Elias y Primera ministra Eva Aariak

Invitamos a los lectores de Bayano a escuchar los reportajes del pueblo Inuit, en la siguiente página electrónica:

En profundidad

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